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为什么Android版本升级有快慢之分?

发布日期:2014-08-25 来源:腾讯数码 阅读:9252 评论:0

摘要:为什么Android版本升级有快慢之分?

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[摘要]非旗舰设备何时能用上最新系统是设备类型、制造商和运营商共同决定的。

腾讯数码讯(编译:Hamish)谷歌在2013年10月31日发布了Android 4.4,在当时为Nexus 5独享。对于Android生态系统里的其他设备而言,它们何时能用上最新系统是设备类型、制造商和运营商共同决定的。

每 次Android新版本的发布,都意味着一次行业竞赛的开始。那么,各家厂商是如何升级的?哪些设备最早用上Android 4.4?换家运营商对你会有什么影响?近期Android系统更新速度与之前相比有何变化?就让我们带着这些疑问往下看。(时间对比均以2013年10月 31日为基准)

各家设备制造商差异较大

摩托罗拉——黑暗中的灯塔光芒

在 非Nexus设备中,此前谷歌旗下的摩托罗拉做得不错,它在Android 4.4发布19天之后就获得了升级。与Nexus项目一样,摩托罗拉只专注于几款产品,在手机上预装的是更接近于原版的应用。该公司没有对Android 的框架进行过多的修改,这意味着在升级新版系统时可以减少许多不必要的移植工作。

“差 异化”是厂商定制自家Android系统的最大理由,在这方面摩托罗拉的表现也比其他厂商更为出色。例如,MOTO X上拥有强大的语音功能,Active Display在熄屏状态下就能让用户查看手机信息,有趣的视频应用Spotlight Player也给了用户更多的专属享受。

同时,摩托罗拉充分利用Play Store,不定期地进行设备捆绑应用的升级。它甚至还复刻了谷歌的Play Services,推出了自己的情境服务Contextual Services,为用户提供免打扰、驾驶和家庭等多种模式。另外,它还推出了Modality Services,为那些由加速计驱动的应用提供协作。

在定制Android系统方面,摩托罗拉是一家值得其他OEM厂商学习的公司。不过它现在已经被联想收购,未来能否能延续这样的传统尚存疑问。

HTC——提供公开升级承诺

在Android 4.4发布之后仅一个月左右,HTC One M7就出人意料地获得了升级。要知道,此前HTC Thunderbolt可是经历了十分漫长的升级之路。

HTC还宣布其在北美市场的旗舰机型将至少保证在两年内可以获得升级,并表示会在Android L发布90天内,为HTC One M7和HTC One M8的所有变种机型提供升级。

HTC在2011年发布了多达二十多款机型,现在该公司更愿意走精品路线。HTC还让定制界面HTC Sense更加模块化,并效仿谷歌Play Service,推出HTC Service Pack,让用户不必通过OTA(空中下载技术)也能升级部分Sense。

三星——过多的定制拖慢升级时间

作为Android第一大厂商,三星的系统更新速度直接影响着整个Android生态系统的健康。很遗憾的是,它在这个过程中没有发挥多大的作用。三星对系统的重度定制让它的设备比起其他竞争对手更难获得升级。TouchWiz对Android框架进行了许多修改,加入了分屏显示、手写输入和悬浮窗口等功能。修改几乎涉及到了系统的每一处,但三星同时又保留了大量与谷歌应用功能相似的功能,这种做法似乎并不能给用户带来多大的益处。

最糟糕的是,三星交给用户的是“铁板一块”的系统。三星的设备不能在离开OTA的情况下通过Play Store进行升级,因为一切都被集成到了系统的核心中。

另外,三星还是产品线最多的Android厂商,该公司的策略似乎是用尽可能多的设备覆盖市场。据GSM Arena手机数据库显示,2013年三星一共发布了41款手机。想要同时更新这么多设备,几乎是一件不可能的事。

所以,Galaxy Note 3的Android 4.4升级等待时间差不多是HTC One的两倍,Galaxy S4更是接近四倍。旗舰尚且如此,三星另外26款“低调”的手机和成堆的平板电脑就更不必提了。

LG——努力不足

在新系统升级时间榜上,LG G2以4.6个月的时间位列末尾。或许你会认为LG作为最近两款Nexus手机的代工方,理应获得更快的升级速度,但是由于该公司和三星一样,也热衷于对系统进行重度定制,所以LG的系统更新时间常常拖得很久。

有趣的是,无锁版LG G2并不是该系列第一款升级至Android 4.4的机型,首先获得升级的是AT&T定制的LG G2。不过,AT&T定制版的升级速度也不能算快,它在新系统发布3.8个月之后才得到更新。

LG的界面常常让人想起三星的TouchWiz,实际上这款界面也进行了重度的定制。几乎每个应用都有重做,LG还对整个系统框架进行调整,加入了分屏和悬浮窗口功能。因此,该公司显然没有打算很快对这款手机进行系统升级。

LG的手机正变得越来越流行,今年第二季度该公司出货1450万台智能手机(三星同期出货7430万台),我们需要看到它在这场升级竞争中更活跃的表现。

选对运营商很关键

这两张表中的区别是一张的升级时间有把Moto X计算在内,另一张则没有。第二张表中Moto X极快的更新速度缩短了运营商整体的升级时间。在没有统计Moto X的情况下,Verizon的其他Android手机平均需要5.3个月才能运行上Android 4.4。

如图所示,假如你比较在意自己的手机何时才能获得新系统升级,那么最好的方式是购买无锁版本的手机。它的缺点是需要一次性支付更多的钱,但是假如你选对了运营商,这种方式的好处也很明显,你不仅可以降低每月的话费支出,还能获得更快的系统更新。

在这张图表中,我们展示的是2013年美国四大运营商(Verizon、T-Mobile、AT&T和Sprint)均有定制的旗舰机型获得最新版系统的平均时间,这些机型分别是LG G2、HTC One M7、Moto X、Galaxy Note 3和Galaxy S4,无锁版的升级时间也被纳入了计算。考虑到Nexus 4只在T-Mobile发售,因此我们没有拿它进行对比。

我们可以从另外的表中得知,现在Verizon是新系统更新最慢的运营商,连Galaxy Note 3和Galaxy S4这样的热门机型都等了6个月左右才获得升级。

T-Mobile、AT&T和Sprint三家设备的升级等待时间基本一致,这有些让人惊讶,因为此前T-Mobile和谷歌走得更近。全球首款Android手机T-Mobile G1就是由它发售,几乎每一款Nexus设备都在其商店销售,双方这样的关系都没有让T-Mobile获得更快的升级。

摩托罗拉是系统更新最快的手机厂商,即使是在平均需要将近5个月时间才能获得Android 4.4更新的Verizon网络下,Moto X也仅用19天就获得了升级。

许 多人把摩托罗拉的快速升级归结于其被谷歌收购。但实际上,当时Sprint定制的谷歌Galaxy Nexus也用了3个月才升级至Android 4.3,Verizon版甚至根本就不提供升级。摩托罗拉似乎将它与运营商35年的合作经验同Android进行了很好的结合。

HTC运营商定制版机型平均升级时间为3.5个月,略超过该公司此前承诺的3个月时间。不过,相比三星和LG平均4.6个月的时间来看,HTC的表现已经算是不错。

非旗舰机型升级较慢

假如你购买的是一款非旗舰机型,那么则意味着你需要等待更长时间才能升级到Android 4.4。在这个环节摩托罗拉再次领先,Verizon定制的DROID系列和Moto G等系列的升级时间都在2.5个月左右。

因为去年HTC主推HTC One M7,因此该公司的非旗舰机型不多。不过作为HTC One M7的放大和缩小版本,HTC还是通过部分运营商发布了HTC One Max和HTC One Mini,它们都在新系统发布的约5个月之后才获得升级。

LG的升级较之HTC更为缓慢,曲面屏手机LG G Flex和平板手机LG Optimus G Pro平均花费6个月时间才获得升级。其中LG G Flex的正式上市时间为2014年,但是却没有预装Android 4.4系统。

三 星拥有最多的变种机型,该公司非旗舰升级时间平均为7个月左右。包括AT&T版Galaxy S4 Mini等在内的一众机型甚至至今都没有获得Android 4.4升级。即使这款手机现在立即获得更新,距离Android 4.4的发布也已经过去了9个月时间。

受SoC限制,老款设备很难获得Android 4.4升级

大多数手机采取的都是两年合约的形式,所以那些2012年的旗舰机型可以顺利获得升级吗?答案是否定的,甚至连谷歌自家的Galaxy Nexus都没有获得官方升级。

SoC(系 统级芯片)的选用让一些设备从一开始就被挡在了升级的大门之外,许多手机的系统支持时间由于选用了德州仪器和英伟达的方案被缩得很短。Galaxy Nexus使用的是德州仪器的OMAP 4460处理器,但是该公司在2012年就宣布退出智能手机业务,因此这款机型没有被列在升级名单上。目前谷歌眼镜是唯一一款支持Android 4.4升级、搭载OMAP处理器的设备。

三星成功地将除了T-Mobile版之外的Galaxy S3和Galaxy Note 2升级到了最新版系统。考虑到其他运营商都能升级,所以我们推测T-Mobile版设备是由于一些技术之外的原因没有获得更新。

2012年的摩托罗拉和现在相比完全是两家公司,当时该公司犯下了致命的错误,通过不同的运营商发布了不同的旗舰机型。和Galaxy Nexus一样,使用德州仪器处理器的Droid 4也无法获得升级,而使用高通处理器的Photon Q和Atrix HD则没有这方面的问题。

HTC在2012年的产品线中同时使用了高通Snapdragon S4和英伟达Tegra 3两款处理器,由于英伟达不支持Android 4.4,导致这部分设备无法获得升级。因为HTC One X/X+中只有一半能够升级,所以HTC选择放弃了这两款设备。比较让人不解的是Droid Incredible 4G LTE和Evo 4G LTE两款高通处理器设备也不支持升级。

LG从2012年开始通过Optimus G这样的产品打入高端市场,目前这些设备都不支持升级到Android 4.4。

Android生态系统正在慢慢好转

近两年来,各大厂商对Android系统的升级都在不断加快。例如,2012年时摩托罗拉所有型号机型升级到最新系统的平均时间为8.4个月,现在该公司机型获得Android 4.4更新的平均时间为2.7个月。

在同一个时间段内比较,HTC更新的时间从4.7个月缩短到了3.9个月,三星从6.9个月缩短到5.8个月。LG则从11.9个月缩短到了5.2个月。

如今的Android厂商都开始改变策略以获得更快的系统升级速度,精简自己的产品阵容、走“旗舰”路线就是其中的一项举措。

三星在2011年推出过无数个版本的Galaxy S II: 有些使用自家的Exynos处理器,有些使用高通处理器;有些是4.3寸屏,有些是4.5寸屏;有些支持NFC功能,有些不具备;有些使用实体按键,有些 使用触控按键。想要给如此多的机型升级系统,显然很不实际。所以到了2012年,三星明智地在所有运营商上投放统一版本的Galaxy S III,大大简化了产品线。

在这个运营商拥有越来越多终端设备话语权的Android生态系统中,三星是首个引入苹果“旗 舰”商业模式的厂商。2012年,摩托罗拉和HTC依然犯下了产品过多的错误。Verizon定制的Droid 4和Sprint定制的Photon Q理论上是两款相同的4寸滑盖设备,但是因为它们分别使用的是德州仪器和高通的处理器,最终导致两款设备本质上的不同。HTC根据市场的不同为HTC One X配备高通和英伟达处理器,不知道它在得知英伟达不支持Android 4.4之后会不会有点后悔。

高 通处理器的广泛使用正在帮助Android系统实现更快地更新。除了部分使用Exynos处理器的三星国际版设备,现今绝大部分厂商使用的都是高通的 SoC。高通先进的技术使得它的SoC成为了美国和其他想要加速升级到LTE网络的国家的标配。高通在多频段模块上的领导力也符合现今许多厂商的“单一旗 舰”战略,这让它们的设备只需一个模块就能在全球通用。

德州仪器在2012年宣布推出市场,市场上只剩三星、英特尔和英伟达能够与高通抗衡,英特尔正在慢慢地向移动市场渗透,虽然目前还没有给市场带来多大的影响,但是它高超的制造工艺水平很难让人们忽略这家公司。

HTC 曾公开指责是英伟达导致了HTC One X无法获得升级。英伟达似乎陷入了SoC的恶性循环——因为销量较低,导致它无法为SoC提供统一的升级;无法提供统一的升级又进一步导致销量降低。虽然 英伟达为搭载Tegra 4处理器的Nvidia Shield提供了Android 4.4升级,但是时间是在新系统发布5.2个月之后,该公司成了本次调查中升级最慢的OEM厂商。

厂商如何更快获得升级?

首先,厂商要精简设备的数量,让这些设备的配置更接近,这样它们就能共享一个代码库。显然更新几款设备要比更新几十款设备容易得多,为所有地区和运营商推出单一的设备也有助于品牌推广和后续更新。

对系统进行定制是体现产品差异化的绝佳方式,但是要保证修改是在应用和硬件层面进行,不要对Android框架进行调整。假如框架改动过多,系统升级时厂商将不得不对现有功能进行较大的变动。

定制尽量模块化,减少整体化。更多地通过Play Store来对系统进行定制,让应用不必通过OTA就能获得升级。当厂商想在Android上构建额外的内容时,要尽量选择那些用户真正需要的功能,如摩托罗拉那个广受好评、一直处在待命状态的语音识别功能。

像HTC那样开诚布公地承诺更新时间,让用户心中有数。就算偶尔出现了延迟情况,也比让他们完全不知情好。

选择一家靠谱的SoC供应商(比如高通),抛弃放弃更新(如英伟达)或是完全退出市场的厂商(如德州仪器)。前文中大约一半无法升级的设备用的就是后两家的SoC。

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